A mania de coco está prejudicando nosso planeta?


Não é segredo que o coco recentemente tenha visto um boom na demanda mundial. A fruta, importante para muitas culturas tropicais por gerações, agora experimentou um grande aumento no interesse dos ocidentais – todo mundo adora alguns produtos de coco.

Leite de coco, açúcar e farinha são atraentes para os consumidores que precisam ou desejam alternativas às formas convencionais desses alimentos básicos. A água de coco é apontada por muitos como a ajuda ideal em hidratação e eletrólitos. E uma rápida pesquisa no Google revelará os inúmeros benefícios do óleo de coco na cozinha, no banheiro e até … no quarto. O coco é verdadeiramente o néctar dos deuses das ilhas tropicais e um produto incrível para quem procura levar um estilo de vida mais natural.

Mas a que custo a mania de coco chega às pessoas e ao planeta?

De onde vêm os cocos? E como os usamos?

Os cocos são nativos das ilhas do Pacífico e são onipresentes nos trópicos, tendo se espalhado pelas ilhas através das correntes oceânicas e da migração humana. Embora os nativos dos trópicos tenham realmente aproveitado os muitos usos do coco, bem como as árvores em que crescem, os ocidentais exigem apenas alguns dos produtos secundários que a colheita pode produzir. A secagem da carne de coco resulta em um produto chamado "copra", que é pressionado para extrair o óleo de coco comum, amplamente utilizado em produtos para a pele e produtos de limpeza. A água de coco é obtida do líquido dentro de cocos jovens e imaturos. E o leite de coco é extraído espremendo carne de coco fresca. Juntos, esses produtos estão oferecendo aos consumidores mais opções na busca de alternativas naturais em sua dieta, cuidados pessoais e estilo de vida.

Podemos sentir como se tivéssemos encontrado ouro em um produto tão versátil. Mas qual é o custo para o meio ambiente?

Preocupações ambientais

Segundo o World Watch Institute, o transporte de alimentos está rapidamente se tornando uma das fontes de emissões de gases de efeito estufa que mais crescem no mundo. Dietas que dependem muito de alimentos provenientes de outras partes do mundo contribuem enormemente para essas emissões. Infelizmente, um estilo de vida cheio de produtos de coco se enquadra nessa categoria.

A menos que você viva em um habitat tropical onde os cocos são cultivados localmente, os cocos e produtos secundários que você usa precisam viajar de lugares distantes e através dos oceanos; Indonésia, Filipinas e Índia são os principais produtores da commodity.

Uma preocupação adicional é o fato de que a embalagem é necessária para aumentar a vida útil e auxiliar no transporte do produto. As bolsas, caixas, garrafas de plástico e frascos de vidro Tetra pak exigem insumos para fabricar e transportar. E eles podem se tornar um incômodo ambiental quando não chegam a instalações de reciclagem que podem processar adequadamente os materiais descartados. Embora quase todas as empresas '(independentemente do coco) criem impactos negativos no meio ambiente por meio de suas cadeias de fornecimento e distribuição; fabricação, viagens, remessa, embalagem, para citar alguns, todos os negócios também têm uma opção – continuar a criar um impacto negativo ou tomar medidas para criar um impacto positivo.

O programa de plantio individual de árvores de Kapuluan garante que estamos reduzindo nossa pegada de carbono e trabalhando para contribuir para um impacto positivo no meio ambiente. Quanto mais produtos vendemos, mais árvores plantamos, maior impacto podemos criar.

Cultivo de coco

Os impactos ambientais negativos da indústria de coco também podem ser rastreados diretamente nas próprias fazendas de coco. Assim como outras tendências ou modismos nos alimentos, a monocultura e a agricultura industrial tornaram-se cada vez mais um problema em áreas onde o coco é cultivado.

À medida que o coqueiro envelhece, torna-se menos produtivo e, portanto, há uma necessidade constante de plantar novas árvores. No entanto, novos coqueiros levam cerca de 7 anos para produzir os frutos e, com a demanda mundial aumentando, houve um aumento nas plantações e na exploração da terra, dos recursos e das pessoas que colhem coco. Houve até esforços científicos para "ajustar" o coqueiro, criando uma cepa híbrida que produz frutos em cerca de 3 anos.

Como a maioria dos coqueiros vive em extrema pobreza, o incentivo para plantar cada vez mais coqueiros para manter um fluxo constante de produtos é extremamente limitado. A dura verdade é que, quando um produtor de coco ganha menos de US $ 2 por dia, está pensando em como obter renda suficiente para alimentar sua família diariamente; eles não estão preocupados com o que acontecerá daqui a sete anos.

As plantações de monocultura são frequentemente cultivadas por proprietários ricos que exploram a terra substituindo plantas nativas e biodiversidade para atender à crescente demanda por produtos de coco. Com alternativas baratas a métodos de agricultura sustentável e orgânica, a proteção ambiental e a justiça social podem ficar em segundo plano, enquanto os proprietários se concentram na redução de custos. Como em qualquer empreendimento agrícola, existe uma ameaça à biodiversidade local, bem como à saúde do solo, da água e do ar quando são introduzidos insumos químicos. Para os produtores de coco, o recurso selvagem e renovável de que depende sua vida, está sendo controlado por empresas poderosas enquanto seus salários estão diminuindo. Para um produtor de coco, muitas vezes não há poder de negociação nem esperança para o futuro.

Então o que você vai fazer?

Quando as pessoas pensam em óleo de coco (e produtos de coco em geral), costumam pensar em belas praias de areia branca, cercadas por palmeiras e água azul turquesa. Dado o quão distante o consumidor ocidental está do crescimento e produção de coco, é incomum o consumidor típico entender o impacto do uso do produto. Cocos crescem em toda parte; eles são naturais, saudáveis ​​e legais, então tudo deve ser bom! Direito?

O fato é que há pouca conscientização sobre os padrões de cultivo de coco e o impacto que o produto final tem nas pessoas e no planeta. Enquanto a maioria das pessoas entende o conceito de café sustentável e de comércio justo, neste momento o mesmo não pode ser dito para o coco.

Felizmente, existem algumas escolhas que podem ser feitas e que têm um impacto positivo no mundo. Se você está interessado em aproveitar os benefícios que os produtos de coco têm para oferecer, mas deseja contribuir positivamente para o nosso planeta e seu povo, aqui estão algumas dicas simples para tornar sua escolha uma amiga do ambiente:

  1. Seja educado. Pesquise a empresa ou empresas das quais você está comprando produtos de coco para descobrir se suas preocupações morais estão ou não alinhadas com as práticas comerciais. Eles são dignos do seu dinheiro e devoção como consumidor?
  2. Compre orgânico. A compra de produtos de coco orgânicos ajuda a garantir que a ecologia local e as pessoas não sejam colocadas em risco com fertilizantes e pesticidas químicos.
  3. Compre Comércio Justo. Isso não apenas indica que os agricultores recebem ampla compensação, mas também que seus métodos de cultivo levam em consideração a sustentabilidade ambiental. Como os agricultores recebem mais, também é menos provável que façam parte dos monocultivos de coco e destruam a biodiversidade local.
  4. Cuidado com a bagunça. Esta regra é verdadeira para tudo o que você consome, incluindo os produtos de coco. Certifique-se de descartar adequadamente todos os contêineres ou embalagens da maneira mais ecológica disponível para você. Recicle e procure reduzir as embalagens onde puder.

A mania de coco pode realmente ser vista como uma bênção, dados os usos e benefícios versáteis do óleo de coco. Apenas certifique-se de levar em consideração a história dos seus produtos de coco, para que o planeta e seus habitantes não sofram como resultado de suas escolhas.

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