A mania do coco está doendo nosso planeta?


Não é segredo que o coco viu recentemente um boom na demanda mundial. O fruto, importante para muitas culturas tropicais há gerações, tem experimentado um enorme aumento no interesse dos ocidentais – todo mundo adora alguns produtos de coco.

Leite de coco, açúcar e farinha são atraentes para os consumidores que precisam ou querem alternativas para o convencional formas desses grampos. A água de coco é elogiada por muitos como o auxílio ideal em hidratação e eletrólitos. E uma rápida pesquisa no Google irá revelar os inúmeros benefícios do óleo de coco na cozinha, no banheiro e até mesmo no quarto. O coco é verdadeiramente o néctar dos deuses das ilhas tropicais e um produto incrível para quem quer levar um estilo de vida mais natural.

Mas a que custo a mania do coco chega às pessoas e ao planeta?

De onde vêm os cocos? E como os usamos?

Os cocos são nativos das ilhas do Pacífico e são onipresentes em todos os trópicos, espalhando-se pela ilha através das correntes oceânicas e da migração humana. Enquanto os nativos dos trópicos realmente aproveitaram os muitos usos do coco, assim como as árvores em que crescem, os ocidentais têm demandas por apenas alguns dos produtos secundários que a cultura pode produzir. A secagem da carne de coco resulta em um produto chamado “copra”, que é então prensado para extrair o óleo de coco comum, amplamente utilizado em produtos de limpeza e limpeza da pele. A água de coco é obtida do líquido dentro de cocos jovens e imaturos. E o leite de coco é extraído espremendo carne de coco fresca. Juntos, esses produtos estão oferecendo aos consumidores mais opções em sua busca por alternativas naturais em sua dieta, cuidados pessoais e estilo de vida.

Podemos nos sentir como se tivéssemos encontrado ouro em um produto tão versátil. Mas, qual é o custo para o meio ambiente?

Preocupações ambientais

De acordo com o World Watch Institute, o transporte de alimentos está rapidamente se tornando uma das fontes de emissões de gases de efeito estufa que mais crescem no mundo. Dietas que dependem muito de alimentos provenientes de outras partes do mundo contribuem enormemente para essas emissões. Infelizmente, um estilo de vida repleto de produtos de coco se enquadra nessa categoria.

A menos que você viva em um habitat tropical onde os cocos são cultivados localmente, os cocos e produtos secundários que você usa devem viajar de lugares distantes e através dos oceanos; A Indonésia, as Filipinas e a Índia são os principais produtores da commodity.

Uma preocupação adicional é o fato de que a embalagem é necessária para aumentar a vida de prateleira e ajudar no transporte do produto. Bolsas Tetra Pak, caixas de papelão, garrafas de plástico e potes de vidro exigem insumos para fabricar e transportar. E eles podem se tornar um incômodo ambiental quando não chegarem a instalações de reciclagem que possam processar adequadamente os materiais descartados. Enquanto quase todos os negócios (independentemente de coco) criam impactos negativos no meio ambiente através de suas cadeias de suprimento e distribuição; fabricação, viagem, transporte, embalagem, para citar alguns, todos os negócios 'também têm uma escolha – continuar a criar um impacto negativo, ou tomar medidas para criar um positivo.

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Coconut Farming

Impactos ambientais negativos da indústria do coco também podem ser rastreados diretamente de volta às fazendas de coco. Tal como acontece com outras tendências ou modismos nos alimentos, agricultura monocultora e agricultura industrial tornaram-se cada vez mais um problema em áreas onde o coco é cultivado.

Como o coqueiro envelhece, torna-se menos produtivo, e por isso há uma necessidade constante de plantar árvores. No entanto, novos coqueiros levam cerca de 7 anos para produzir a fruta, e com a demanda mundial crescente, tem havido um aumento nas plantações e na exploração da terra, do recurso e das pessoas que colhem o coco. Houve até mesmo esforços científicos para “ajustar” o coqueiro criando uma linhagem híbrida que produz frutos em cerca de 3 anos.

Como a maioria dos coqueiros vive em extrema pobreza, o incentivo para plantar mais e mais coqueiros para manter um coqueiro. fluxo constante de produto é extremamente limitado. A dura verdade é que quando um fazendeiro de coco ganha menos de US $ 2 por dia, eles estão pensando em como obter renda suficiente para alimentar sua família diariamente; eles não estão preocupados com o que acontecerá daqui a sete anos.

As plantações de monoculturas são cultivadas com frequência por ricos proprietários de terra que exploram a terra substituindo plantas nativas e biodiversidade para atender à crescente demanda por produtos de coco. Com alternativas baratas aos métodos de agricultura sustentável e orgânica, a proteção ambiental e a justiça social podem ficar para trás, enquanto os proprietários de terra se concentram em cortar custos. Como acontece com qualquer empreendimento agrícola, há uma ameaça à biodiversidade local, bem como à saúde do solo, da água e do ar, quando os insumos químicos são introduzidos. Para os produtores de coco, o recurso silvestre e renovável de que dependem suas vidas está sendo controlado por corporações poderosas, enquanto seus salários estão sendo reduzidos. Para um fazendeiro de coco, geralmente não há poder de negociação e nenhuma esperança para o futuro.

Então, o que você vai fazer?

Quando as pessoas pensam em óleo de coco (e produtos de coco em geral), costumam pensar em belas praias de areia branca, cercadas por palmeiras e águas azul-turquesa. Dado o quanto o consumidor ocidental está distante do crescimento e da produção de coco, é incomum que o consumidor típico entenda o impacto do uso do produto. Cocos crescem em toda parte; eles são naturais, saudáveis ​​e legais, então deve ser tudo de bom! Certo?

O fato é que há pouca consciência sobre os padrões do cultivo do coco e o impacto que o produto final tem sobre as pessoas e o planeta. Enquanto a maioria das pessoas entende o conceito de café sustentável e de comércio justo, neste ponto, o mesmo não pode ser dito para o coco.

Felizmente, há algumas escolhas que podem ser feitas com impacto positivo no mundo. Se você estiver interessado em aproveitar os benefícios que os produtos de coco têm a oferecer, mas quiser contribuir positivamente para o nosso planeta e para as pessoas, aqui estão algumas dicas simples para tornar sua escolha mais ecológica:

  1. Seja educado. Pesquise a empresa ou as empresas para as quais você está comprando produtos de coco para descobrir se suas preocupações morais estão ou não de acordo com suas práticas de negócios. Eles são dignos do seu dinheiro e devoção como consumidor?
  2. Compre orgânicos. A compra de produtos de coco que são orgânicos ajuda a garantir que a ecologia local e as pessoas não sejam colocadas em risco por fertilizantes químicos e pesticidas.
  3. Compre Comércio Justo. Isso não apenas indica que os agricultores recebem ampla compensação, mas também que seus métodos agrícolas levam em conta a sustentabilidade ambiental. Como os agricultores estão sendo mais bem pagos, eles também são menos propensos a fazer parte de plantações de monoculturas de coqueiros e destruir a biodiversidade local.
  4. Mente a bagunça. Esta regra é válida para tudo o que você consome, incluindo produtos de coco. Verifique se você está descartando adequadamente qualquer contêiner ou embalagem da maneira mais ambientalmente disponível a você. Recicle e procure reduzir a embalagem onde você puder

A mania do coco pode realmente ser vista como uma bênção, dados os usos versáteis e os benefícios do óleo de coco. Apenas certifique-se de levar em consideração a história de seus produtos de coco para que o planeta e seus habitantes não sofram como resultado de suas escolhas.

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